东方与西方的文化习俗差异

 
  最近更深入地接触社会和世俗生活,特别体会到西方与东方存在明显的文化差异。
 
  不论东西南北,或是贫富贵贱,所有众生都有个相同的目标,那就是寻求离苦得乐,只不过追求快乐的方式各有不同。总的来说,可以分为两种,一种是依靠外在物质,另一种是依靠内在精神。
在西方,人们一般追求外在五欲的享受(五欲的内容:  
[一、色欲],谓男女形貌端庄,及世间宝物玄黄朱紫种种妙色,能令众生乐着无厌,故名色欲。
[二、声欲],谓丝竹环佩之声,及男女歌咏等声,能令众生乐着无猒,故名声欲。
[三、香欲],谓男女身香,及世间一切诸香,能令众生乐着无猒,故名香欲。
[四、味欲],谓种种饮食肴膳等美味,能令众生乐着无厌,故名味欲。
[五、触欲],谓男女身分柔软细滑,寒时体温,热时体凉,及衣服等种种好触,能令众生乐着无厌,是名触欲。
对这些满足快乐的需求,因此,造就了丰富多彩的物质生活和感官体验,也促进了科学的发达。但是,西方对于探索精神领域以及心灵的经验欠缺。他们所有的理论和一切的研究都建立在物质微分的基础上发展,认为包括人的智慧也是发达的头脑所产生的能量。包括信仰和解脱也主要依靠外在和神等自己以外的。
 
  而在东南亚,特别是在信仰佛法的人,认识有很大差异。当然东方人也需要靠(色,声,香,味,触)五欲来满足快乐,因为毕竟是欲界中凡人的身份,可是有很多人认为这样得到的快乐是短暂和有限的,因此不究竟。另外有个相反的方法,既能够出离五欲,不贪心,不执著,又可以同样得到享受快乐,而无限,更究竟。所以没有人会去可怜那些力图脱离五欲的修行者,反而为他们觉得谢幕和欢喜。但是真正做得到出离五欲也不容易,只有极少数人真正得觉悟者,比如佛祖本身,以及密勒日巴尊者等成就者们。
 
  虽然相比较而言,东方人比西方人更富有探索精神领域以及心灵的经验,尤其在意识微分的方面,西方人却不一定能做得到,但现在全球更多人也认可这样一种观念:即使出离外在,并不见得生活贫穷,而且精神上更富有,也同样能得到究竟的快乐。因此,最近许多西方人,包括世界出名的大学等高级科学家,以及很多不同领域、不同层面的人开始逐步逐步对东方精神文化的神秘内涵感兴趣,特别是藏文化中的佛学知识是当成精神科学来研。因为虽然西方科学非常发展,可以开刀人的心脏能做大一点,但做不到包容性,可以能开刀脑子做少小,但做不到烦恼和杂念少小,因此他们特别感兴趣,特别需要精神科学。
 
  不管信不信仰佛法,大家都应该多研究人类流传下来的传统道德文化,以及逻辑,多学习,多依靠善知识,因为俗话说,近朱者赤,近墨者黑,依止善知识,能够提高自己的智慧,有了智慧不起烦恼,而获得宽容和包容心,如何面对生活中烦恼与痛苦的方式。因为佛经中所讲的重要内容,就是如何切断一切痛苦的根源。
 
一个人的价值,是用智慧来衡量的。如果人没有智慧,光具备一个肉体,连畜生都不如。因为每个动物的身体,肉,奶,皮,毛,角骨头等都各有用处,而人的身体离开了智慧什么用处也没有。一具尸体是每个人都觉得最肮脏,最可怕的东西,哪怕是亲朋好友也会尽快远离它。
 
更敦曲牌学者说;可比尸体一样身,随时死都不可惜,无比黄金珍贵慧,同时死的太可惜。
 
  我个人认为,对于有些修行者来讲;能够看得透世俗,具足了出离心,有了精神上的富有就完全足够了,但这不是人人都能做得到的,对于一般人来说,最起码精神和物质两方面需要同时发展的话,人生更美好,更有意义和价值。
2012年7月13日
在纽约,密南